Legenden


 Gelände-Champion Rolf Witthöft

"Evergreen"


Schleswig-Holstein ist ziemlich flach. Bei schönem Wetter
kann man bei guter Sicht die Nordsee und die Ostsee sehen.
Anspruchsvolle Offroad-Strecken außer Sand, Sand und nochmals Sand darf man hier oben allerdings kaum erwarten.
Und trotzdem, aus Bad Oldesloe stammt Rolf Witthöft, einer der erfolgreichsten deutschen Geländefahrer.

Text: Winni Scheibe
Fotos: Archiv-Witthöft, Archiv-Kawasaki, Archiv-BMW, Scheibe



Sommer 2006, Ortstermin Bad Oldesloe. Gleich in der Industriestraße 21-25 steht das Firmengebäude der Mazda- und Kawasaki Vertragshändler Gebr. Witthöft GmbH. Im Eingangsbereich parken eine Kawasaki ZZR 1400 und Kawasaki ER-6n, daneben stehen neue Mazda Autos. Der Showroom zeigt sich schlicht und sachlich. Weder Rennbilder, noch Trophäen, noch Urkunden oder Siegerkränze erinnern an eine außergewöhnliche Motorsport-Karriere. Der Empfang ist herzlich, wir haben uns mit Firmenchef Rolf Witthöft für eine Zeitreise in das Jahr 1978 verabredet. In diesem Jahr wurde der norddeutsche Offroad-Champion mit dem urigen Kawasaki Dampfhammer Z750-Twin Deutscher Geländemeister. Es dauert nur einen kurzen Moment und man weiß, hier steht ein dynamisch-sportlicher Geschäftsmann vor einem.

Rolf Witthöft, Jahrgang 1944, wirkt locker 10 Jahre jünger. Wer ihm zuhört, spürt sofort seine Leidenschaft für Motorräder und den Motorsport. Zwar sind die Haare inzwischen fast so weiß wie sein blütenreines Oberhemd, doch von ausgepowert oder Betriebsmüdigkeit keine Spur. Über das aktuelle Programm schwärmt der Holsteiner: "Mit der neuen ZZR 1400 hat Kawasaki ein ganz heißes Eisen im Feuer. Wer sich mit diesem Bike austobt, stößt in die Galaxie der F1-Fahrleistungen. Kawasaki braucht solche Bikes, sie gehören unbedingt zum Image. Mein persönlicher Favorit ist jedoch die ER-6n. Letztes Wochenende war ich mit Motorradfreunden unterwegs, ich saß auf der ER-6n, schon lange habe ich nicht mehr soviel Fahrspaß erlebt."


Rolf Witthöft


Die Motorradbegeisterung ist echt, sie kommt aus vollem Herzen. Auch kein Wunder. Der Bad Oldesloer ist als Sohn eines Kfz-Meisters bereits mit "Benzin im Blut" auf die Welt gekommen und dieser Bazillus hat ihn bis heute nicht verlassen. Man plaudert noch etwas über die aktuelle Motorradszene, dann erfolgt ein Zeitsprung 30 Jahre zurück.
"Eigentlich habe ich meine aktive Geländefahrer-Laufbahn 1976 beendet. Unser Kfz-Betrieb nahm mich immer mehr in Anspruch, auch wollte ich mehr Zeit für meine Familie haben. Was ich jedoch nicht ahnte, nach 16 Jahren Geländesport konnte das nicht gut gehen," verrät der sympathische Holsteiner und lacht. "Ende 1977 kam mein Sportfreund Bernd Drews mit einer ziemlich verrückten Idee zu uns. Die Kawasaki Z750B, schlug er vor, wäre genau die richtige Maschine für die neue Geländesportklasse über 750 Kubik"


Rolf Witthöft:
"Die Kawasaki Z750B zum erfolgreichen Offroad-Bike
umzubauen war eine gewaltigen Herausforderung"


Kawasaki Z750 B von 1977
(Foto: Werk)


Witthöft-Kawasaki Z751-GS von 1978


Was sich zunächst wie ein Spaß anhörte, stieß bei Rolf Witthöft, aber vor allem bei seinem Bruder Peter, er ist der Techniker im Familienbetrieb, sofort auf reges Interesse. Und wie es in solchen Kreisen üblich ist, wurden gleich Pläne geschmiedet. Das Fahrwerk müsste man für den optimalen Geländeeinsatz komplett verändern, alles Überflüssige sollte abgebaut werden und an dem Motor wollte man auch arbeiten. Übermaßkolben sollten den Hubraum auf 751 ccm bringen. Im Geiste stand der Gelände-Hammer bereits vor ihnen und Rolf Witthöft erinnert sich: "Was wir uns zunächst als relativ einfache Aufgabe vorgestellt hatten, erwies sich bei näherer Betrachtung als gewaltige Herausforderung. Keine Mutter blieb auf ihrer Schraube."









Der Z750-Rahmen wurde so geändert, dass der komplette Vorderbau aber auch die Hinterradführung von KTM verwendet werden konnte. Als nächstes kam der Motor an die Reihe. Lichtmaschine, Zündanlage und die beiden Ausgleichswellen wanderten ins Teilelager. Für den Zündfunken sorgte fortan eine Kröber Magnetanlage. Gewichtsreduzierung war ein weiteres Thema. Peter Witthöft bohrte die Nockenwellen hohl und jede Menge "großer Löcher" in den Zylinderkopf und Zylinderblock. Alle Mühen sollten sich lohnen. Fahrfertig, mit 7 Liter Kraftstoff im Tank, drückte die "Witthöft-GS" lediglich 152 kg auf die Waage. Pünktlich zum Start der Geländesaison 1978 war das Viertakt-Offroadbike einsatzbereit. Die Resonanz auf die erstmalig in diesem Jahr ausgetragene Geländeklasse über 750 Kubik war beachtlich. Maico, Ducati, Yamaha, Kawasaki, aber vor allem die neue Versuchs-GS von BMW, standen am Start.


Offroad-Legende Rolf Witthöft wurde 1978
Deutscher Geländemeister in der Klasse über 750 Kubik


Rolf Witthöft 1978
(Foto: Archiv-Witthöft)


Nicht ohne Stolz betont Rolf Witthöft: "Es wurde eine interessante, aber auch spannende Meisterschaft. Besonders für mich als Titelanwärter, weil ich mir beim vorletzten Lauf den rechten Mittelfußknochen gebrochen hatte. Zum DM-Finale hatte ich mir einen Spezialstiefel anfertigen lassen, wurde trotzdem Zweiter in meiner Klasse und war somit erster Deutscher Geländemeister in der Klasse über 750 Kubik. Damit hatte keiner gerechnet, für mich war dieses Comeback ein Riesenerfolg."



Witthöft-Kawa-GS
Z751 und Z510


Soweit zur Historie des erfolgreichen Offroadbikes. Die Siegermaschine steht gut unter einer Plane abgedeckt in der Werkstatt. Gleich daneben die Witthöftsche Z500 GS. Ein Spaßmotorrad, wie Rolf Witthöft betont, das er 1980 aus den Fahrwerkskomponenten der KLX 250 und dem Twin-Motor der Z440 zusammengebaut hat. In den Zylinderlaufbahnen stecken Z1100-Kolben, womit der Hubraum auf 510 ccm erhöht werden konnte. Mit diesem Zweizylinder-Geländehüpfer ist Witthöft 1981 und 1982 nur zur Gaudi bei vereinzelten Wettbewerben mitgefahren.

Das Augenmerk in diesem Bericht gilt weiterhin der Z751. Rolf Witthöft checkt die Kettenspannung, füllt Benzin nach, dann wird das Bike in einen Transporter verladen. Auf einem nahegelegenen Offroadgelände sollen die Bilder gemacht werden. Den ganzen Tag über ist es schon drückend schwül, der Blick an den Himmel lässt demnächst ein Gewitter erwarten. Die Strecke ist ideal, Sprunghügel, Anlieger, kein weiterer Cross- oder Geländefahrer sind auf dem Kurs. Der Ex-Champion lässt den Donnerbolzen in gekonnter Manier, als wäre es 1978, um die Ecke krachen. Rechtsherum, linksherum, dann noch ein paar Sprünge über einen Hügel fürs Fotoalbum.






Sommer 2006:
Der Champion hat nichts verlernt!


Nach gut einer halben Stunde sind die Aufnahmen im Kasten. Es ist knallheiß, Rolf Witthöft nimmt nach der Vorführung den Helm ab, wischt sich mit einem Tuch ein paar Schweißtropfen von der Stirn - das war's. Es ist kaum zu glauben, der "Offroad-Oldie" hat eine Kondition wie ein Junger. Eigentlich wäre, nach einem großen Kompliment und dickem Dankeschön an den Gastgeber, die Story hier zu Ende. Ist sie auch, jedenfalls aus Kawasaki Sicht. Der Einsatz der Z751 "Witthöft-GS" erfolgte nur in der Saison 1978, danach kam die Maschine nie wieder offiziell zum Einsatz.



Rolf Witthöft nach dem Offroad-Ausflug

 

Das BMW R80G/S Abenteuer


BMW-GS-Werksfahrer und Europameister 1980 Rolf Witthöft
(Fotos: Archiv-BMW)


Für Kawasaki war Rolf Witthöfts Erfolg damals nebensächlich. Ein vergleichbares Geländemotorrad gab es im Modellprogramm nicht und für Werbezwecke lies sich der Titel kaum ausschlachten. Ganz anders bei BMW in München. Längst pfiffen es die Spatzen von den Dächern, dass man demnächst eine BMW-Großenduro auf den Markt bringen wollte. Für die erfolgreiche Markteinführung der neuen BMW R80G/S im Jahr 1980 überlies der bayerische Motorradhersteller nichts dem Zufall und verpflichtete Rolf Witthöft als Werksfahrer. Der Deal sollte sich lohnen. Bei der Sechstagefahrt 1979 im Siegerland gewann der Norddeutsche Geländeprofi auf Anhieb die Goldmedaille und am Ende der Saison 1980 stand Rolf Witthöft mit der BMW Werks-GS 800 als Europameister fest. Die GS-Baureihe wurde für BMW ein voller Erfolg, der EM-Titel für Rolf Witthöft Krönung und gleichzeitig Abschluss einer unvergleichlichen Offroad-Karriere.



BMW R80G/S


Gelände-Ass Rolf Witthöft


Die Statistik ist eine echte Erfolgsgeschichte. Seinen ersten Gelände-Wettbewerb bestritt Rolf Witthöft als 16jähriger 1960 auf einer frisierten 50er DKW Hummel. Zum ersten Mal Deutscher Geländemeister bis 100 Kubik wurde er 1967. Seinen letzten Titel, Europa-Geländemeister auf der BMW GS 800, holte der Holsteiner 1980. Er fuhr die Marken DKW, Kreidler, Hercules, Puch, Zündapp, Kawasaki und BMW.
Insgesamt wurde Rolf Witthöft:

18facher Deutscher Geländemeister in Einzel- und Mannschaftswertung in den Klassen 100, 125 und über 750 Kubik

10facher Europa-Geländemeister in den Klassen 125 und über 750 Kubik
Weltmeister 1975 und 1976 als Kapitän der Deutschen Geländesport-Nationalmannschaft

Gesamtsieger 1973 der Int. 6-Tagesfahrt in den USA

Mehrfacher Gewinner der Silber Vase (Six-Day-Rennen)

Träger des "Silbernen Lorbeerblattes" der Bundesrepublik Deutschland seit 1973



Witthöft-Kawa-GSZ751
(Foto: Archiv: Witthöft)



Offroad-Champion Rolf Witthöft
(Foto: Archiv-BMW)


Autogrammadresse
:
Rolf Witthöft
Industriestr. 21
23843 Bad Oldesloe
www.gebr-witthoeft.de


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